Солнечный зонд NASA «Паркер» уже побил все рекорды как самый быстрый космический аппарат в истории. Ученые сообщили 12 декабря на собрании Американского геофизического союза в Вашингтоне (США, округ Колумбия), что зонд начал отправлять на Землю данные с ближайшего расстояния от Солнца.


«То, на что мы сейчас наблюдаем, совершенно новое», — заявил на пресс-конференции физик Нур Рауафи (Nour Raouafi) из Лаборатории прикладной физики Университета имени Джона Хопкинса (США, штат Мэриленд). Лаборатория занимается научной координацией проекта,- «Никто такого раньше не видел».

Солнечный зонд «Паркер» был запущен 12 августа 2018 года с мыса Канаверал. Его цель – изучение солнечной короны, внешних слоев атмосферы Солнца. Планируется, что в течение следующих семи лет зонд облетит звезду 24 раза, с каждым разом подходят все ближе к ее поверхности. Первый облет прошел 6 ноября: тогда зонд пролетел на расстоянии около 24 миллионов километров от поверхности Солнца.

Он подошел к звезде примерно в два раза ближе, чем космический аппарат «Гелиос» в 1970-х годах, предыдущий рекордсмен. «Паркер» мчался с максимальной скоростью около 375000 километров в час, что примерно вдвое больше скорости «Гелиоса». Ожидается, что ближайший «подлет» состоится в декабре 2024 года: «Паркер» приблизится к Солнцу на расстояние около шести миллионов километров.




Поскольку «Паркер» находился на противоположной стороне Солнца от Земли во время первого облета, он не передавал свои наблюдения до 7 декабря. После того, как зонд появился из-за звезды, команда «Паркер» впервые увидела тонкую внешнюю солнечную атмосферу, называемую короной. Одно из первых изображений с камеры зонда показывает беспрецедентные детали солнечного луча, нити плазмы в короне. Команда надеется, что данные «Паркера» помогут разгадать загадку, почему корона примерно в 300 раз горячее поверхности Солнца.

Лишь около одной пятой данных, зарегистрированных во время первого полета «Паркера», дойдут до ученых, прежде чем зонд снова скроется за Солнцем. Остальные данные будут переданы в следующем году, с марта по май.

В древнем Армагеддоне обнаружили скелеты армянских переселенцев

«Если вы спросите любого ученого в команде или даже за ее пределами, чего ожидать, я думаю, вы получите один ответ: мы действительно не знаем. Но мы почти уверены, что сделаем новые открытия», – сказал Рауафи.