Крупнейший самолет в мире который был построен в компании соучредителя Microsoft Пола Аллена впервые покинул свой ангар в пустыне Калифорнии .


Самолёт Stratolaunch состоит из двух фюзеляжей длиной 72 метра каждый. Конструкция также включает общее крыло длиной 117 метров, что делает это воздушное судно крупнейшим самолётом в мире.


Масса самого Stratolaunch составляет около 500 тыс. фунтов (около 228 тонн), а максимальный взлётный вес – 1,3 млн фунтов (около 590 тонн). Приводится в движение самолёт при помощи шести двигателей от Boeing 747. Среди прочих особенностей гиганта выделяются 28 колёс шасси.

Самолет предназначен для запуска ракет в космос из воздуха, с целю экономии топлива для реактивных двигателей по сравнению с процессом запуска их от земли и значительным снижением стоимость отправки груза в космос.

О проекте Stratolaunch впервые был объявлен в 2011 году . Один целей проекта уменьшить риски запуска при плохих погодных условий, от которых страдают многие ракетные запуски.




У Stratolaunch Systems уже есть один заказчик на воздушный запуск ракеты. Соответствующее соглашение с частной космической компанией Orbital ATK было подписано в октябре прошлого года. По условиям соглашения, Stratolaunch выведет в космос ракету Pegasus XL, которая используется для выведения на орбиту небольших спутников.

Компания Пола Аллена не единственная компания которая занимается проектом запуска ракет из воздуха. Другие проекты- включая SpaceX Элона Маска и Blue Origin Джеффа Безоса также стремятся снизить стоимость космических полетов.